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【TMT全观察】从加密货币到苹果手机 半导体供不应求带动涨价潮 全球缺“芯”下的蝴蝶效应

文/苏怀瑾 来源: FX168北美

FX168财经报社(北美)讯 周四(2月18日),在比特币热潮的带动下,挖矿行业也受到了许多关注。半导体公司英伟达就在今天宣布将发布专门用于挖掘以太坊(第二大数字加密货币)的新系列半导体。这种新型芯片被称为CMP,即加密货币挖掘处理器。首批显卡将于3月上市。

 

以太坊挖矿是一个过程,计算机解决复杂的数学程序,以帮助以太坊加密货币网络运行。作为交换,矿工获得以太坊,一种运行在以太坊网络上的数字货币。以太坊的挖掘算法在显卡上运行得最好,而显卡正是英伟达的著名芯片。矿工们通常会购买几张显卡,然后把它们放在一台机器上,以获得最大的回报。

这虽然在一定程度上促进了挖矿行业的发展,但不禁令人担忧,是否会加剧本来就已经严重的半导体短缺问题。

由于疫情之下,个人电脑和其他电子产品的消费需求大增,芯片短缺问题开始出现。目前,许多顶尖的半导体公司现在都是“无晶圆厂”,这意味着他们只设计芯片和其中的技术。其他被称为晶圆代工厂的公司主要承包实际制造芯片的工作。包括台积电和三星在内的代工厂可谓订单满天飞。此外,由于疫情中的投资不足,且部分工厂经历了停产,即使这些代工厂现在满负荷运转产能依然十分有限。还有不少终端企业甚至按以往几倍的采购量恐慌性下单,大量囤货,进一步导致供不应求。

而最直接受到影响的无疑是消费电子行业,无论是手机、电视、智能家居还是游戏机,都包含大量芯片,不仅是可能花费数十美元或数百美元的中央处理器,而且还包括用于控制显示器,管理电源或操作5G调制解调器的价格较便宜的小芯片。索尼、苹果等公司都纷纷表示,由于芯片的供应限制,部分产品遭遇生产瓶颈,只能把有限的资源投入到重点产品之上。

但遭到更大打击的是汽车行业。包括福特、大众在内的汽车生产商纷纷表示,因为公司汽车芯片短缺,将调整其在世界各个工厂的生产计划。现在的汽车中包含数十个微型芯片,而且汽车制造商通常也使用“及时”生产的方式,这意味着他们避免存储多余的零件,由于对需求的估计不够,现在就面临着缺“芯”的窘况。而且相比于高科技电子公司,这些汽车公司在半导体公司的优先级更低,到2020年,台积电的销售额中只有3%来自汽车芯片,而智能手机为48%。目前,这些半导体工厂已经在努力重新分配产能,以支持全球汽车行业。

而回到挖矿行业,早在上个月就有报道表示,没有足够的芯片来支持采矿设备的生产。随着比特币价格飙升,对挖矿机的需求激增。几乎所有大型矿工都在搜寻市场,他们愿意为二手机器支付高价。中国最大的挖矿机制造商之一,比特大陆的大部分产品都售罄。

现在,美国德州正在经历着严重的暴风雪,恶劣的天气和断电迫使三星、荷兰芯片公司恩智浦半导体(NXP Semiconductors NV, NXPI)等在德州的芯片代工厂暂时关闭,缩减运营规模,这无疑是雪上加霜。

在全球缺“芯”的状态下,半导体企业正在努力扩大规模,各国政府正在大力扶持,但一切都需要时间,从供应链的上游到下游,从生产到消费终端,短期内的芯片荒不结束,消费者就只能眼睁睁看着各种相关产品的涨价潮来临。

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