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巴菲特年度股东大会前瞻 热点问题盘点,谁将是伯克希尔接班人?

文/苏怀瑾 来源: FX168北美

FX168财经报社(北美)讯 周四(4月29日),被誉为一年一度的“资本家伍德斯托克音乐节”的伯克希尔年度股东大会将在周六进行,这将连续第二年在网上举行。由于采取了疫情预防措施,首席执行官沃伦·巴菲特(Warren Buffett)和副董事长查理·芒格(Charlie Munger)将在洛杉矶主持此次活动,而不是在以巴菲特的家乡奥马哈;他们会在东部时间周六下午12:30开始进行网络直播。

毫无疑问,股东们迫切希望听到巴菲特对下一步将采取什么行动的看法,也想从巴菲特那里了解美国经济的脉搏。CFRA Research分析师Cathy Seifert就表示:“我们首先要看到的是他的表现,应该反映出他对疫情影响有更大程度的信心和知名度。”她说,在去年的会议上,当不确定性继续困扰着企业和市场时,能感觉到巴菲特“自己也很害怕”。去年的大会比较低调,在疫情带来不确定性的背景下,巴菲特的语调较为低沉。

到目前为止,巴菲特还没有明确描述疫情危机的影响。在今年2月的年度股东信中,巴菲特只提到过一次疫情:他旗下的一家家具公司因为疫情被迫关闭了一段时间。但他的其他一些企业也感受到了压力。疫情令思时糖果(See 's Candies)等零售商和派对用品供应商东方贸易公司 (Oriental Trading Company)的销售承压。去年疫情导致航班需求锐减,伯克希尔哈撒韦公司因此减记110亿美元,很大程度上是因为航空和能源行业设备制造商精密铸件有限公司(Precision Castparts)的亏损。但厨房用品供应商Pampered Chef在2020年公布了更高的收入。

Edward D. Jones的分析师吉姆·沙纳汉(Jim Shanahan)说,“他可能有很多机会分享一些关于这场疫情的真正有趣的见解。”“他可能会谈论到目前为止,美国经济复苏更为强劲的地区,以及一些企业高管无法谈论的经济复苏滞后的地区。”

此外,投资者还关心该公司的现金问题。即使去年的回购支出达到创纪录的247亿美元,伯克希尔在2020年结束时仍拥有超过1,380亿美元的现金,不断膨胀的现金储备一直在拖累股价。由布赖恩·梅瑞迪斯(Brian Meredith)领导的瑞银集团(UBS Group AG)分析师在4月26日给客户的报告中说:“我们预计,资本管理将再次成为今年年会的关键主题。” 他们估计,伯克希尔第一季度回购了约50亿美元的股票。其次,是拜登政府的问题。近年来,巴菲特一直谨慎地绕开政治话题。虽然他过去也曾为总统获选人助选,但他对去年的选举基本保持沉默。随着拜登总统新发布的税收计划和基础设施提案现在全面展开,巴菲特可以权衡其对经济尤其是对伯克希尔的潜在影响。

而此次会议,投资者还会发现另一个新特点:有四个人在舞台上。副董事长格雷戈里·阿贝尔(Gregory Abel)和阿吉特·贾恩(Ajit Jain)将与巴菲特和芒格一起参加大会的传统马拉松式问答,由于这将是巴菲特90岁后首次召开股东大会,再次引发人们对公司继任计划的好奇。阿贝尔和贾恩的出现为公司的未来提供了象征性的展望,也为股东提供了与下一代领导人互动的机会。巴菲特专家、曾撰写《巴菲特致股东信基本投资者指南》的作家劳拉·里滕豪斯说:“将领导权交给四个人,而不是两个人,这是一种非常明显的承诺,可以用来提出继任战略。”“阿贝尔和贾恩是伯克希尔的关键潜在接班人,”她补充道,“他们将与沃伦和查理共同登台,这表明巴菲特致力于确保顺利继任。这是股东更多了解这两位潜在继任者的一种方式。”在去年的股东大会上,阿贝尔就取代了芒格,站在巴菲特旁边,吸引了一些观察人士的注意,他们怀疑阿贝尔的出现是否会让他成为首席执行官的热门人选。

2018年,高管阿贝尔和贾恩加入董事会,两人都是副董事长,这加剧了人们的猜测,即他们将是巴菲特的第一个接班人。58岁的阿贝尔此前在公司的能源部门工作,69岁的贾恩则负责公司的保险业务。巴菲特曾多次表示,他已经选定了接班人。他还在今年2月发布的年度股东信中证实,该公司有接班人计划。巴菲特承认,他和97岁的商业伙伴查理·芒格总有一天会离开伯克希尔,他写道:“伯克希尔的股东不必担心:你们的公司对我们的离开已经做好了100%的准备。”

伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)的长期股东、《沃伦·巴菲特CEO》(the Warren Buffett CEO)一书的作者罗伯特·迈尔斯(Robert Miles)表示,无论谁接替巴菲特,都无法继承他的公众形象。他表示:“他们不会成为另一个巴菲特,从某些方面来说,接替他非常困难。”“这有点像穿着棒球之神贝比·鲁斯(Babe Ruth)的号码和他的制服。但你不会成为贝比·鲁斯,你只会做最好的自己。”

今年的股东大会虽然无法再让投资者线下欢聚一堂,但依然将揭示伯克希尔从投资业务到公司运营等一系列事件的背后逻辑,尽管许多问答活动可能会重提旧的投资和生活理念,但仍然值得一看,以熟悉新一代的伯克希尔公司领导者,并听听他们对经营业务的看法。

校对:尔东琛

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