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后疫情时代,教育产业或将成为经济复苏第一弹

文/尔东琛 来源: FX168北美

FX168财经报社(北美)讯 伴随越来越多的国家相继启动疫苗接种计划,全球经济逐步驶入触底反弹的快车道。咨询公司安永(Ernst & Young Global Limited)预测,经历2020年断崖式下跌后,未来三年将是全球留学的爆发年份;教育领域不失为后疫情时代投资者最佳目标之一。

安永的报告显示,2020年全球在美国、加拿大、澳大利亚、新西兰和英国,这五个目的地国家学习的外国人只有约33万人。而在疫情之前,2018-2019年,全球每年的留学生总数在110万左右,其中中国留学生总数在60-70万之间。中国留学生在主要目的国的占比约为:美国37%,英国26%, 澳大利亚15%,加拿大13%,新加坡8%。

安永的报告还指出,鉴于新冠疫情对美国的影响以及中美关系和中澳关系的不确定性,2021年留学市场上最大的赢家将是加拿大;加拿大有望在全球国际教育市场中获得额外6%的份额。

中资扫货英国私校

事实上,早在数年前中国资本已开始关注海外教育机构。作为老牌留学目的地,英国率先吸引了不少投资者的目光。据英国《每日电讯报》报道,据不完全统计,过去5年中包括香港在内的中资教育或投资机构,已收购接近20家英国私立学校,其中包括私立中小学等。

比如:碧桂园集团旗下博实乐教育集团(Bright Scholar),近年来先后买下了英国教育集团剑桥文理学院(CATS Colleges Holdings Limited),以及包含百年老校伯恩茅斯学校(Bournemouth Collegiate School)在内的三所英国私校。

万达集团透过资产管理公司“伦敦牛津集团(London & Oxford Group)”收购了两所英国私校:Ipswich High School和Bedstone College。

总部位于香港的中金投集团(CFSH) 和中国首控集团(China First Capital Group),前者收购了英国一所拥有900年历史的私立学校——位于Norfolk的Thetford Grammar School;后者则买下了位于North Devon的Kingsley School。

同样总部位于香港的合一教育集团(Full Circle Education) ,收购了位于英国湖区西部滨海的一所著名的男女混合独立学校St Bees School。此前,他们已收购了英国历史最悠久,最成功的英语语言学校之一,主校区位于剑桥大学城市中心的 Studio Cambridge 剑桥英文书院 ,以及位于伦敦市核心区牛津街的语言学校 Princes College。

英国私立学校委员会(ISC)主席、哈罗公学前校长Barnaby Lenon认为,这是一个“非常令人鼓舞的发展”。 他说,中国投资者瞄准的学校往往规模较小,提供寄宿服务,否则可能难以自立。而寄宿费本身就很昂贵,能够负担得起寄宿费用的英国父母数量有限。中国投资者可以成为陷入困境的私立学校的“救星”,而且不会“削弱”它们的英语特色。

疫情期间,教育集团逆势扩展

受过去一年的疫情影响,全球主要目的国的留学项目均几近停滞,大量的留学生无法进入校园,有意留学的申请人被迫延迟提交申请。然而,有些教育集团却看准了这个时机,迅猛扩张。

港股上市公司枫叶教育(01317.HK)去年7月发布公告,称在新加坡收购加拿大国际学校Canadian International School(CIS),收购总价为6.8亿新元(约合人民币约34.6亿元),接近该公司一半的市值。

而收购标的CIS被视为新加坡国际学校市场的头部玩家。根据枫叶教育当时发布的公告,按注册学生数计算,CIS为新加坡最大的营利性高端国际学校之一,在当地市场占有约20%的份额。现有学生人数超过3000人,来自世界80多个国家。该校全年学费最高可至40900新元,在新加坡知名的32所国际学校中,学费排名第七。

此外,新加坡也是国际学校迅猛发展的高地。根据ISC Research的数据,该国仅占东南亚总人口的0.9%,拥有的国际学校总数却占整个东南亚市场的9.5%。该国有约半数常驻人口来自海外,直接催化国际学校的繁荣发展。

受该收购消息的刺激,枫叶教育的股价在一度从2.2港元涨至2.48港元。其实,从2016年开始,枫叶教育就开启了海外扩张之路。当年9月,该集团以6730万新元(约3.3亿元人民币),收购了新加坡Lucrum Development旗下拥有一所学校物业,开办了该集团在新加坡市场的第一所国际学校。2020年初,又通过出资4.32亿港币,私有化港股上市公司、马来西亚国际教育集团皇岦(08105.HK)用以涉足马来西亚市场。

教育、房地产以及金融的资本联盟

除了带来可观的学费,为留学生提供住房和生活服务也是一个迅速增长的市场。加拿大枫华国际教育投资集团(CIBT)就是一个将教育、房地产开发以及金融投资,完美融合为一个闭环的经典例子。在所有行业遭受挑战的疫情期间,该集团甚至实现了业务增长。

成立于1994年的CIBT集团,由华裔Toby Chu创立。为了实现其全球教育远景,他于2007年收购了加拿大最大的私立职业学院之一Sprott-Shaw College。该校在加拿大和海外提供以职业为导向的商业、医疗保健和技术课程,以及行政和语言培训课程。2020年,招收了大约1万名学生,在全球大约有29个分校。

以此为基础,Toby Chu在2014年通过收购酒店、公寓以及开发房地产,成立了Global Education City Holdings(GEC)公司,主要业务即开发与教育相关的房地产。目前,GEC为大温地区72所学校提供住宿服务,总投资组合和发展预算超过15亿加元,在大温哥华有11个项目,16处房产。

在2021年2月8日举行的第一次和第二次公开听证会上,素里市议会已通过了GEC的旗舰项目,GEC Education Mega Center 。该项目计划在2021年夏天开始施工,是一幢49层高的混合用途商住建筑,包括41个住宅楼层、6个商业和零售楼层、2个绿化楼层和7个地下停车场。这座建筑高542英尺,将是温哥华第四高的建筑。工程预计于2024年完工。

在接受采访时,Toby Chu指出,教育为以学生为中心的公寓提供了客户。这种产业垂直整合,就像百事可乐拥有肯德基、必胜客和Taco Bell。传媒和电影公司迪斯尼扩张到迪斯尼乐园和迪斯尼世界这样的实体店,纵向一体化产生了巨大的现金流。

他还说,垂直整合可以降低成本,增加协同效应,升级商业模式,“比如教育中心集成了5到12所不同学科的学校,与之相连的还有数以千计的以学生为中心的出租公寓。这些公寓位于天车站的同一个建筑群内。在共享设施的支持下,如共享自助餐厅、共享计算机实验室、共享学生休息室、健身中心、视频会议室,位于教育中心的学校将减少运营成本。同时这些设施也为学生提供了一个清洁、安全、方便的学习和生活环境。”

简单来说即,教育中心不仅仅是一个出租公寓,更是一个集教育和可负担的生活于一体的综合体。

文:Lisha Wen、尔东琛

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