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坚韧 创新 传承-温哥华传奇的商业家族

文/Cherry 来源: FX168

出生于加拿大阿省一个普通犹太人家庭,Joe Segal 14岁失去了父亲,10年级不得不辍学维持家庭生计。在第二次世界大战中,他出征到欧洲。1946年从阿省搬到温哥华,从经营小型家庭零售店开始,发展成加拿大70家连锁店的商业零售集团;他的商业地产项目,他的金融集团Kingswood Capital Group, 他捐助过的SFU市中心的商学院,温哥华总医院,和UBC医学院;一个43年在同一家餐厅午餐,93岁仍然在工作的传奇企业家,慈善家,他有怎样的人生轨迹,让我们一起,走进温哥华传奇的商业家族。

图:Joe Segal先生

之一:从零工到二战士兵

1925年1月12日,Segal先生出生于加拿大阿省Vegreville 一个普通的犹太家庭。14岁那年,失去了父亲,只能辍学打工挣钱养家。他的第一份工作是在零售店当伙计,每周只有微薄的五加元;为了多挣点钱,当时有个美国工程队在阿省建高速公路,可以挣112加元/周,那个年代的高薪,Segal先生欣然前往。辛辛苦苦工作结束了,攒了3000加元,去卡加利看朋友,好奇地玩纸牌,输得一干二净。

工作没有了,钱也输光了,Joe沮丧得只想逃离现实。适逢第二次世界大战,他报名参加海军,需要等3个星期才能出征;Joe一天都不想多等,转身就参加了加拿大陆军。很快,他随陆军出发到了英国,短暂停留了十天,转战比利时。1944年到1945年,Segal先生是荷兰和德国作战的卡尔加里高地人的成员。在1945年5月8号,德国正式宣布投降之后,Segal仍然留在了占领军中的德国,直到1946年,他在欧洲渡过了将近三年难忘的军旅生涯。

Segal先生回忆起战争中最危险的一次经历:他们被德军追击,在匍匐前进的路上,他的钢盔被带刺的铁丝网挂住了,他几乎能感受到子弹的热量在他的耳边飞过。18岁的Segal, 真的以为自己没命了。没想到老天保佑他躲过了一劫。他在军队中学会了珍视同伴和互相保护。这为他后来缔造商业奇迹奠定了良好的基础。

1946年,Segal先生从欧洲回到了加拿大。他到温哥华看望母亲。偶然的机会,与Rosalie一见钟情,认定她就是要共渡一生的人。美丽可人的Rosalie有很多追求者,Segal先生花光了他战争中的军饷,用1500加元买了当年最炫的汽车,终于约到了Rosalie。女孩的父母坚决不同意女儿和他交往,他们更希望女儿和医生或者律师结婚。

Segal先生用执着的真诚和勇气,赢得了姑娘的青睐。至今相濡以沫共同生活了70多年。

在最困难的时候,Segal虽然没有任何财产,但是不放过任何一个挣钱的机会。

他的第一笔生意,就是把军队库存的2000加仑迷彩油漆,卖到温哥华周围农场。每天清晨,车里装满了五加仑一桶的油漆,Joe带着希望和梦想出发。因为价格超级便宜,又送货上门,很快,大温地区农场的围栏全部都刷上了迷彩颜色。Segal先生也挣到了第一桶金。

之二:贫穷和磨难

贫穷和磨难,往往是上天赐予的包装简陋的礼物,Segal先生用坚韧和勤奋,为自己铺垫了通往财富的大路。

他没有资金,就看准了成本最低的战争盈余物品。通过一个小店卖战后库存物品和打折商品,成立了Fields Stores Limited。多年后复制了七十家连锁经营的商店,并在1968年将Fields成功上市。他通过购买马歇尔威尔斯Marshall Wells经营批发硬件的240家特许零售店,用于增强Fields的商店资产,拓展零售市场的业务;在不断的发展扩大中,1976年7月,Segal先生收购了当时加拿大最多连锁店的百货公司Zellers。

在收购Zellers时有个小插曲。Segal先生提前和银行确认好了可以承受的价格,便和律师及太太飞去了纽约。和他一同竞标收购法拍Zellers的, 还有一家更大的公司,财力雄厚,颇有志在必得之势。当双方把价格争夺到3800万的时候,Joe真诚地对法官说:我是想要经营Zellers的,我只能出到这个价钱并带来了本票,这是我们的决定也是我们的诚意。法官沉思片刻,问另外一个公司的谈判代表:你们最快什么时候可以决定呢?对方承诺第二天要经过高层全体通过。很凑巧的是,拍板者度假中,无法在指定时间全部董事会成员达成共识,Joe如愿以偿拍下Zellers。

在担任董事长的三年中,Segal先生亲力亲为,在没有开设一个新店的情况下,让Zellers的销售额翻了一倍,利润大幅提高。1979年,Zellers被加拿大最悠久的旗舰品牌Hudson Bay公司(成立于1670年)收购,Segal先生成为私人最大股东,加入了Hudson Bay董事会。

机会永远留给有准备的人。如果不是带好了本票去竞标,Segal先生也没有后来的繁荣事业。

之三:人生巡航 多种经营

Segal先生以飞机的航行为例子,把人生比作三个阶段。

第一阶段是年轻时的起飞提升。一个穷人家的孩子,参加过二战;靠卖油漆白手起家,他的的起点和普通人无异。

中年阶段是巡航,也是他全范围扩大他的商业帝国阶段。

1979年,在资本不断积累之后,Segal先生不满足于单纯的零售商业模式,成立了Kingswood Capital Corporation, 这是一家风险投资公司,经营房地产开发和公司收购。Kingswood Capital Corporation的第一笔交易,是收购一家男装制造商,成为Jax Fashion品牌,后来,Kingswood还收购了许多其他服装制造公司,多种制造业公司,比如阿省钢制货架,叉车分销的Arpac公司,以及燃气锅炉生产厂EZ Rect Manufacturing,和Storkcraft Manufacturing家具加工厂,都是由Kingwoods 资本公司控股。

温哥华M频道多元文化电视台,以及SFU大学研究生院都是在Segal先生一路扶持下,出钱加出力建成的。

1988年,Joe以1.5亿美元的价格收购了Block Bros Realty 公司,这是一家加拿大西部经营土地开发和房地产投资领域的公司,是目前的First National Properties公司的前身。这笔当年最大的交易,是在温哥华市中心Four Season酒店的Yew紫衫餐厅谈成的。

温哥华的这个Yew紫衫餐厅,是备受Segal先生青睐的地方。也是他连续四十三年,周一至周五不变的午餐地点。除了离他的办公室近,餐厅的食物和服务水准高以外,更多的,是他认准一件事情的韧性坚持。

午餐时间其实是他换一个地点谈生意。有一次Segal先生说,餐厅的桌子有点小,他的文件会掉下来。第二天,他发现自己的桌子加宽了六英寸。在这家不缺名人的餐厅里,加拿大著名的媒体人兼出版商Peter Legge写了一本书《Lunch with Joe Segal》,详细介绍了Joe Segal的经营之道。其中最重要的一点就是:永远不要说谎,你可能会犯错,但要始终保持诚实。

Segal先生在二战期间战场中感受最深的就是珍视同伴及互相帮助。在商场上,诚实对待合作伙伴,善待他的雇员,这是他作为一个企业家最突出的特点,也是他广泛拓展商业地盘,多种经营并且屡战屡胜的宝典。

之四:回赠社会

Segal先生说:"生命就像是一次飞机旅行。年轻时,你正在提升;当你处于40,50多岁,60或者70多岁时,你正在巡航;

在某个时候,你会下降。我正在下降,但我也正在与之抗争。

十四岁辍学没能完成学业,Segal先生却成为了一个终身在学习的人。当他在创业阶段做零售业务的时候,他每天都会看华尔街日报和纽约时报;当他已经搭建好了自己的商业帝国后,仍然保持积极向上的学习态度与时俱进。

他鼓励年轻的企业家要不断地创新,"当你不能顺应时代的发展而停止不动的时候,你就陷入一滩烂泥的困境。

他同时还建议65,70岁的人不用想着退休,"就算你70多岁也会有新的创意,如果你不停止,你就不知道尽头在哪里"。

93岁仍然充满激情地工作和学习,是Segal先生和人生轨道下行抗争的利器。

教育是一个民族发展的坚实基础,Segal先生除了自己不断学习,还积极参与推动教育事业。1989年,Segal家族为SFU大学捐赠了海港中心做为校址,他本人担任大学发展委员会主席,兼贡献财力;2005年,市中心的SFU研究生院正式启动!Segal先生在学校董事会任职超过十二年的时间。他的贡献是有目共睹,令人敬重的。

温哥华儿童医院,温哥华总医院,UBC医学院,都是Segal家族慷慨捐赠的机构。

2013年,Segal先生和太太罗莎莉·西格尔Rosalie Segal向VGH捐款1200万美元,用于新建精神科医院设施。当一个普通义工向Segal先生表达感激之情的时候,Segal先生平静地说:我们做力所能及的事,不在意多少,而要不断的做好。(IT DOESN'T MATTER MUCH WHAT WE DO, WE ALL JUST DO WHAT WE CAN, AND THAT'S WHAT MATTERS. WELL DONE AND KEEP IT UP.)

从年轻时代开始,Segal先生把妻子孩子放在第一位,尽家庭的基本责任。和他生活了70多年的妻子与他共同走过艰难的岁月。作为富二代的四个孩子,个个富有责任心,谦虚上进,传承着父母对社会的奉献继续默默地付出。

生命也是一种回声:当你承担起更多的责任,当你给予的越多,当你有能力回赠社会的时候,通常也是你能得到最多回报的时候。

Segal先生用一生的行为,诠释了这样一个永恒不变的真理。

后记

2017年的夏天,偶然的机会有幸去了Segal先生在温哥华西区待售的住宅。当时加拿大最有价值的五大豪宅之一,像是一个精致的博物馆,里面的每一件摆设,都有让人心动的来历。

那盏金碧辉煌的Ormolu枝形吊灯,在第二次世界大战期间,被意大利独裁者墨索里尼(Mussolini)悬挂在意大利的住地。战争结束后, 枝形吊灯最终落在埃德蒙顿,被一家金融机构收回。当那家金融机构破产的时候,这件珍贵的艺术品,被Segal先生花大价钱买了过来,除了喜欢,更多的也是帮衬破产的公司主人。家中不少价值不菲的东方元素瓷件器皿,在不同的角落展示着无价的岁月痕迹。

宽阔挑高的前厅,是多年以来Segal先生在家中举办各种慈善筹款活动的地方。作曲家大卫·福斯特David Foster和大提琴家马友友Yo-Yo Ma等人,都曾经在这里表演。

面对着花园的书房里,一直摞到屋顶的书籍和收藏,是Segal先生独处时最喜欢的去处。

一直都想把Segal先生的人生经历写出来,忙碌碌的没有动笔,一直都是心里挂记的事。

疫情蔓延,隔离在家;与其被各种突发状况困扰,不如静下心来做能做的事情。网上有限的几个采访录像,反复的听,不停的看;听老人家平和地讲述他的人生,更觉得成功不是偶然的。被Segal先生挂在嘴边的话,是一个人的勤奋,诚实,责任感,义务心,以及回馈社会的奉献精神。

今天终于能够把Joe Segal先生从白手起家,到企业家慈善家的人生轨迹记录下来,让更多的人致敬一个95岁的二战老兵,也希望他的故事,能带给我们更多的思考和转变。

附:Photos: The life and times of Joe Segal

作者:三月。本文由作者为FX168独家供稿。

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